ETC, la enfermedad que afecta a jugadores de la NFL

El pasado lunes se dio a conocer un video en el que el ahora ex corredor de los Cuervos de Baltimore, Ray Rice, golpea y deja inconsciente a su esposa dentro del elevador de un casino de Atlantic City, Nueva Jersey, en febrero pasado.

El video muestra a la estrella de la NFL discutiendo con su esposa, Janay Palmer, a quien propina un par de golpes con el puño, dejándola desmayada. Días después, la seguridad del casino dio el video a la policía y el jugador fue suspendido dos juegos. Sin embargo, tras el video dado a conocer esta semana, los Cuervos lo despidieron y la NFL lo suspendió indefinidamente.

Con ello, Rice, uno de los mejores corredores de la liga, se suma a la lista de jugadores que dan muestras de un estado de violencia o furia en contra de alguien o que se quitan la vida. ¿Qué provoca que un deportista profesional de la NFL realice esas conductas errantes?

¿Qué es la encefalopatía traumática crónica?

La conducta de Ray Rice podría coincidir con los síntomas identificados por la Escuela de Medicina de la Universidad de Boston acerca de la encefalopatía traumática crónica (ETC): depresión, agresión, furia explosiva y pérdida de la memoria a corto plazo.

Dicha institución investiga los efectos de las contusiones cerebrales en soldados, boxeadores, jugadores de hockey y de futbol americano. Es el banco de cerebros de atletas más importante del mundo que ha deducido que la enfermedad es equivalente a la ?demencia de boxeadores? y es un riesgo para quienes se exponen a contusiones de forma repetitiva.

De acuerdo con la doctora Ann McKee, directora del laboratorio, de un total de 75 cerebros estudiados actualmente, 34 son de ex jugadores de la NFL y 33 de ellos mostraron síntomas de ETC, como la disminución del tamaño del cerebro, agujeros entre los ventrículos donde debería existir una membrana y ovillos de proteína que obstruyen el tejido cerebral y provocan la destrucción celular.

Según la Universidad de Boston, el ETC empieza con dolores de cabeza y problemas de concentración en sus primeras etapas, le sigue la depresión, cambios de humor extremos y pérdida de memoria, además de síntomas similares al Alzheimer y Parkinson, demencia declarada y en el peor de los casos, la muerte.

¿Cómo y cuándo se detectó la ETC?

De los casos diagnosticados con la enfermedad, algunos ex jugadores cuyos cerebros fueron analizados realizaron situaciones extrañas o violentas, algo similar al ataque de ira de Ray Rice contra su esposa, y otros se suicidaron. Hay muchos casos como el de Mike Webster, Junior Seau, Jovan Belcher, Dave Duerson, George Visger y Chris Henry.

Luego de que en 2002 falleció Mike Webster a la edad de 50 años, el médico de origen nigeriano Bennet Omalu estudió su cerebro y detectó el primer caso de encefalopatía traumática crónica. Así inició una crisis en el deporte que la NFL no ha podido mitigar, pese a que negó sistemáticamente la conexión entre el futbol americano, los daños cerebrales y las enfermedades mentales degenerativas.

Sin embargo, ante la presión ejercida por los familiares o viudas de los ex jugadores con dicha enfermedad, sumada a la preocupación de los médicos, la NFL aceptó la relación del deporte y el ETC, razón por la que donó 30 millones de dólares a distintos institutos de salud en Estados Unidos.

Las demandas en contra de la NFL

Ante la encefalopatía traumática crónica, muchas esposas o viudas de ex jugadores de la NFLhan manifestado los retos que implica tener como pareja a un hombre con dicho padecimiento. Tal es el caso de Alicia Duerson (esposa de Dave Duerson), Laurie Navon (novia de Jim McMahon), Mary Lee Kocourek (esposa de Dave Kocourek) y Mary Ann Easterling (viuda de Ray Easterling).

Sin embargo, hay otros casos de esposas o viudas que han tomado cartas en el asunto y han demandado a la NFL por encubrir heridas cerebrales de ETC. Actualmente, el abogado y ex jugador, Gene Locks, representa a más de 4,000 ex futbolistas y sus esposas.

Las alternativas

Los investigadores han dicho que un casco a prueba de contusiones es la respuesta, pero el asunto no es sencillo. En 2011, el doctor de Virginia Tech, Stefan Duma y su equipo desarrollaron una prueba para calificar los cascos de futbol americano y de acuerdo a su escala, no existe ninguno que evite el riesgo de contusión.

El más cercano es el Riddel 360, pero es el límte de los alcances de la tecnología. Virgina Tech dijo que para hacer un casco completamente seguro se necesitarían 40 centímetros de espuma protectora, que es imposible colocar dentro del casco. La opción sería colocarla por fuera, pero esa idea también tiene riesgos: El acolchonamiento externo que la fuerza del golpe se trasladaría al cuello y provocaría jugadores parapléjicos.

Entonces la idea más adecuada sería que la NFL vigile mejor sus reglas acerca de golpes violentos en la cabeza, con la intención de que se den más casos de ETC y se eviten sus síntomas, como en el caso de Ray Rice.

 

 

 

 


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